A merkantilizmus



XIV. Lajos (1643-1715) egyik legtehetségesebb szakminisztere Colbert volt. Az általa kidolgozott gazdaságpolitikát merkantilizmusnak nevezzük. A merkantilisták arra törekedtek, hogy a nemesfémet az országba vonzzák, kiáramlását pedig megakadályozzák. Franciaországban ugyanis ekkor még nincs bank- és hitelrendszer, mint Hollandiában, és a gazdaság működésének fönntartásában nélkülözhetetlen a nemesfémből vert pénz.

Colbert a külföldi árukat védővámokkal tartotta távol, a hazai ipart kölcsönökkel támogatta. Vállalkozókat és szakmunkásokat csábítottak az országba, féltve őrzött gyártási titkokat loptak el. A merkantilista gazdaságpolitika a középkori városi keretből kilépve az egységes nemzetgazdaság kialakítása felé tette meg az első lépéseket. Mindez kedvezett a polgárság erősödésének.